Psychosocial and Emotional Support for Mothers in the Postnatal Period

Postpartum depression and anxiety are the most common mental health conditions affecting mothers in the postnatal period

The arrival of a new baby brings immense joy and excitement, but it also ushers in a period of significant physical and emotional changes for mothers. While many women adjust to motherhood with relative ease, a substantial number experience challenges and difficulties that can impact their mental health and well-being. This is where psychosocial and emotional support plays a crucial role in ensuring a positive postnatal experience for mothers and their infants.

Psychosocial and Emotional Support for Mothers in the Postnatal Period
Mother holding hands new born“/ CC0 1.0

Prevalence of Postpartum Mental Health Conditions:

Postpartum depression and anxiety are the most common mental health conditions affecting mothers in the postnatal period. Globally, around 13% of women in highincome countries and nearly 20% in low- and middleincome countries experience these conditions (1). These numbers highlight the significant burden of postpartum mental health problems and the need for accessible and effective support systems.

Impact on Mothers and Infants:

Left untreated, postpartum depression and anxiety can have detrimental consequences for both mothers and their infants. Mothers may struggle to bond with their babies, experience feelings of guilt and inadequacy, and face difficulties in caring for themselves and their newborns. This can negatively impact the child’s development and increase the risk of developmental delays and behavioral problems.

Beyond Depression and Anxiety:

The need for psychosocial and emotional support extends beyond just addressing mental health conditions. The postnatal period is a time of transition and adjustment, and all mothers can benefit from support as they navigate these changes. This includes:

  • Coping with physical and emotional challenges: Many women experience physical discomfort and exhaustion after childbirth. Additionally, hormonal changes can contribute to mood swings and emotional vulnerability.
  • Adjusting to motherhood: Motherhood brings new responsibilities and challenges, and women may need support as they learn to care for their newborns and adapt to their new roles.
  • Navigating changes in relationships: The arrival of a baby can affect relationships with partners, family members, and friends. Women may need support as they adjust to these changes and build new support networks.
  • Addressing birth trauma: Some women experience traumatic births, which can lead to post-traumatic stress disorder and other mental health challenges. They need access to appropriate support and care to process their experiences and heal.

Providing Effective Support:

Effective psychosocial and emotional support can be provided through various interventions, including:

  • Routine enquiry about mental health: Health workers should routinely ask women about their emotional well-being during postnatal care visits. This creates a safe space for women to disclose any concerns and receive appropriate support.
  • Screening for mental health conditions: Using validated screening tools can help identify women at risk of postpartum depression and anxiety.
  • Psychosocial interventions: These interventions, such as psychoeducation and peer support groups, can equip women with knowledge and skills to manage stress, develop coping mechanisms, and build supportive networks.
  • Psychological interventions: For women with clinically significant symptoms, psychological interventions like cognitive behavioural therapy can be highly effective.
  • Involving fathers and caregivers: Providing support and education to fathers and other caregivers can help them better understand and respond to the needs of mothers and newborns, creating a more supportive environment for the entire family.


The postnatal period is a crucial time for mothers and their infants, and providing adequate psychosocial and emotional support is essential for ensuring their wellbeing. By implementing effective interventions and addressing barriers to access, we can create a supportive environment that enables mothers to thrive during this important transition and build strong, healthy relationships with their children.


  1. Fisher J, Cabral de Mello M, Patel V, Rahman A, Tran T, Holton S, et al. Prevalence and determinants of common perinatal mental disorders in women in low- and lower-middle-income countries: a systematic review. Bull World Health Organ. 2012;90(2):139–149G. doi:10.2471/BLT.11.091850.


We’d love to keep you updated with our latest news and offers 😎

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *